Selasa, 29/09/2020 01:15 WIB

Astronom Temukan Potensi Kehidupan di Planet Venus

Para astronom menemukan tanda kehidupan yang potensial di atmosfer tetangga bumi yaitu planet Venus.

Planet Venus. Foto: indozone

Jakarta, Jurnas.com - Para astronom menemukan tanda kehidupan yang potensial di atmosfer tetangga bumi yaitu planet Venus. Mereka menemukan petunjuk mungkin ada mikroba aneh yang hidup di awan sarat asam sulfat di planet tersebut.

Dua teleskop di Hawaii dan Chili di awan Venus yang tebal menemukan tanda kimiawi fosfin, gas berbahaya yang di Bumi hanya terkait dengan kehidupan, menurut sebuah penelitian di jurnal Nature Astronomy.

Beberapa ahli luar - dan penulis studi itu sendiri - setuju bahwa ini menggiurkan tetapi mengatakan itu jauh dari bukti pertama kehidupan di planet lain.

Mereka mengatakan itu tidak memenuhi standar klaim luar biasa membutuhkan bukti yang ditetapkan oleh mendiang Carl Sagan, yang berspekulasi tentang kemungkinan kehidupan di awan Venus pada tahun 1967 silam.

“Ini bukan senjata api,” kata rekan penulis studi David Clements, astrofisikawan Imperial College of London. "Ini bahkan bukan residu tembakan di tangan tersangka utama Anda, tapi ada bau kordit yang jelas di udara yang mungkin menunjukkan sesuatu."

Karena para astronom merencanakan pencarian kehidupan di planet-planet di luar tata surya kita, metode utamanya adalah mencari tanda tangan kimiawi yang hanya dapat dibuat melalui proses biologis, yang disebut biosignatures. Setelah tiga astronom bertemu di sebuah bar di Hawaii, mereka memutuskan untuk melihat ke arah itu di planet terdekat dengan Bumi: Venus. Mereka mencari fosfin, yaitu tiga atom hidrogen dan satu atom fosfor.

Di bumi hanya ada dua cara fosfin dapat terbentuk, kata penulis penelitian. Salah satunya dalam proses industri. (Gas diproduksi untuk digunakan sebagai agen perang kimia dalam Perang Dunia I.) Cara lain adalah sebagai bagian dari fungsi yang kurang dipahami pada hewan dan mikroba. Beberapa ilmuwan menganggapnya sebagai produk limbah, yang lain tidak.

Fosfin ditemukan dalam “cairan di dasar kolam, isi perut beberapa makhluk seperti musang dan mungkin paling tidak menyenangkan terkait dengan tumpukan penguin guano,” kata Clements.

Rekan penulis studi Sara Seager, seorang ilmuwan planet MIT, mengatakan para peneliti "secara mendalam melewati setiap kemungkinan dan mengesampingkan semuanya: gunung berapi, sambaran petir, meteorit kecil yang jatuh ke atmosfer. Tidak satu pun proses yang kami lihat dapat menghasilkan fosfm dalam jumlah yang cukup tinggi untuk menjelaskan temuan tim kami. "

Para astronom berhipotesis skenario bagaimana kehidupan bisa ada di planet yang tidak ramah di mana suhu di permukaan sekitar 425 derajat Celcius tanpa air.

"Venus adalah neraka. Venus adalah sejenis kembaran jahat di Bumi, "kata Clements. "Jelas ada sesuatu yang salah, sangat salah, dengan Venus. Itu adalah korban dari efek rumah kaca yang tak terkendali."

Seager mengatakan semua aksi mungkin berada 50 kilometer di atas tanah di Iapisan awan tebal karbondioksida, di mana suhu ruangan atau sedikit Iebih hangat. lni berisi tetesan dengan sejumlah kecil air tetapi kebanyakan asam sulfat yang satu miliar kali lebih asam daripada yang ditemukan di Bumi.

Fosfin bisa berasal dari beberapa jenis mikroba, mungkin sel tunggal, di dalam tetesan asam sulfat itu, yang hidup sepanjang hidup mereka di awan sedalam 16 kilometer, kata Seager dan Clements. Ketika tetesan jatuh, kehidupan potensial mungkin mengering dan kemudian bisa diambil dalam tetes lain dan hidup kembali, kata mereka.

Kehidupan jelas merupakan kemungkinan, tetapi lebih banyak bukti diperlukan, kata beberapa ilmuwan luar.

Astronom Universitas Cornell Lisa Kaltenegger mengatakan gagasan tentang ini menjadi tanda tangan biologi di tempat kerja sangat menarik, tetapi dia mengatakan kita tidak cukup tahu tentang Venus untuk mengatakan bahwa kehidupan adalah satu-satunya penjelasan untuk fostim

"Saya tidak skeptis, saya ragu-ragu," kata Justin Filiberto, ahli geokimia planet di Lunar and Planetary Institute di Houston yang berspesialisasi dalam Venus dan Mars dan bukan bagian dari tim studi.

Filiberto mengatakan tingkat fosfm yang ditemukan mungkin disebabkan oleh gunung berapi. Dia mengatakan studi terbaru yang tidak diperhitungkan dalam penelitian terbaru ini menunjukkan bahwa Venus mungkin memiliki gunung berapi yangjauh lebih aktif daripada yang diperkirakan sebelumnya. Tapi Clements mengatakan penjelasan itu akan masuk akal hanya jika Venus setidaknya 200 kali lebih aktif secara vulkanik dari Bumi.

David Grinspoon, ahli astrobiologi yang berbasis di Washington di Planetary Science Institute yang menulis sebuah buku tahun 1997 yang menyarankan Venus dapat menampung kehidupan, mengatakan bahwa temuan itu "hampir tampak terlalu bagus untuk menjadi kenyataan."

"Saya senang, tapi saya juga berhati-hati,” kata Grinspoon. "Kami menemukan tanda yang menggembirakan yang menuntut kami menindaklanjuti."

NASA belum mengirim apa pun ke Venus sejak 1989, meskipun Rusia, Eropa, dan Jepang telah mengirimkan penyelidikan. Badan antariksa AS sedang mempertimbangkan dua kemungkinan misi Venus. Salah satunya, yang disebut DAVINCI +, akan masuk ke atmosfer Venus pada awal tahun 2026.

Clements mengatakan kepalanya mengatakan kepadanya "mungkin 1O persen itu adalah hidup," tetapi hatinya "jelas ingin itu menjadi jauh lebih besar karena itu akan sangat menyenangkan." 

TAGS : Penelitian Astronom Planet Venus Tanda Kehidupan




JURNAS VIDEO :

TERPOPULER :